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James Startt

WILD WEATHER quest'anno ha partecipato alla gara Parigi-Nizza, trasformando la leggendaria Race to the Sun in un diluvio, con le piogge che hanno sostituito il sole al traguardo di Nizza. Ma il tempo inclemente non ha potuto ostacolare il tedesco Tony Martin, che ha dominato la gara e si è fatto valere con la sua vittoria più significativa.

Martin costruì la sua vittoria sulla quinta tappa montuosa a Vernoux-en-Vivavrais, così come nella cronometro di 27 chilometri ad Aix-en-Provence sulla sesta tappa. Eppure doveva ancora superare l'ultimo fine settimana di corse lungo la Costa Azzurra, una complicata faccenda di due giorni su strade collinari e sinuose peggiorata solo dal tempo.

La tappa di 215 chilometri di sabato, da Brignoles a Biot, ha visto l'abbandono di non meno di 19 corridori, tra cui i favoriti pre-gara Frank Schleck e Nicolas Roche. E l'ultima tappa di domenica intorno alle colline posteriori di Nizza è stata peggiore in quanto 37 corridori non sono riusciti a finire la breve tappa di 124 chilometri.

La tappa breve ma collinare, tuttavia, si è rivelata perfetta per il francese punch Thomas Voeckler, che ha collezionato la sua seconda vittoria della settimana. Prima si è rotto con nove corridori a metà del palco. Poi li lasciò tutti sul Col d'Eze in modo da poter caricare da solo la Promenade des Anglais di Nizza, con le mani in alto.

"A volte quando le condizioni sono peggiori, puoi fare la differenza", ha detto dopo la gara. "Sabato è stata una giornata davvero dura per il team, ma ho detto loro alla riunione del team di oggi che la gara non era ancora finita."

Foto di James Startt

Dietro l'indiscutibile dimostrazione di buon senso di Voeckler, Martin ha optato per la cautela. Dopotutto, Voeckler non rappresentava una minaccia per la maglia del suo leader giallo, ma lo schianto nella fase finale lo era. Preferiva invece controllare i suoi due rivali più stretti, il tedesco Andreas Kloden e il britannico Bradley Wiggins.

"Quando sei in giallo sei sempre preoccupato di schiantarti", ha detto Martin nella sua conferenza stampa post gara. "Puoi perdere tutto ad ogni turno."

Con la sua più significativa vittoria in carriera ora ufficialmente registrata, il 25enne ora sa che sarà uno dei preferiti nei migliori tour del mondo. “Quest'anno la Parigi-Nizza è stata creata per me e vincere mi ha aiutato molto. Sono venuto qui con molta pressione. E l'ho gestito. "

Martin ha dichiarato che il suo prossimo grande obiettivo sarà il Tour de France, dove sarà uno dei leader di HTC-Highroad. Tuttavia, non sta facendo previsioni audaci.