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Jose Hermida ha vinto la gara XC maschile. (Colin Meagher).

La gara di sci di fondo maschile d'élite a Mont-Ste. Anne ha iniziato proprio come il tempo: cambiando. Proprio come le condizioni sono passate da nuvoloso a piovoso a soleggiato, una porta girevole di uomini si è alternata a guidare la gara: il campione del mondo dell'anno scorso Nino Schurter (Svizzera) ha preso il comando iniziale e nei quattro giri successivi Jaroslav Kulhavy (Repubblica Ceca), Burry Stander (Repubblica del Sudafrica) e Jose Hermida (Spagna) si sono alternati di fronte. Un piccolo gruppo di Julien Absalon (Francia) e Ralf Naef (Svizzera) ha perseguitato i leader ma non è mai riuscito a colmare il divario.

FOTO: Kabush è stato il migliore del Canada in ottava posizione. Foto di Colin Meagher

Ma man mano che la corsa continuava, la turbolenza si placò e Hermida iniziò ad affermare il controllo trasformando un vantaggio di tre secondi su Kulhavy all'inizio del quinto giro in una vittoria di 29 secondi alla fine del sesto e ultimo giro. Stander è arrivato terzo, 1:10 indietro. Shurter, che è stato rallentato da un meccanico, è arrivato quarto, seguito da Julien Absalon che non ha mai trovato la forza di ritirare i leader.

"Nell'ultimo giro, sapevo che avrei potuto ottenere un po 'più di velocità", ha detto Hermida. “Mi sono spinto al limite. Ho detto: "Va bene, devo dare tutto". Poi ho ottenuto un vantaggio di un secondo, poi due e quando sono arrivato a 10 secondi, sapevo che non potevano prendermi. "

Per Hermida, 32 anni, è stata una lunga strada circolare per un titolo mondiale d'elite. Ha vinto un titolo mondiale junior nel 1996 e ha combattuto per riguadagnare le strisce arcobaleno negli ultimi 14 anni. Dopo la gara, è stato travolto dall'eccitazione e ha reagito alle lacrime. "Ho aspettato 14 anni per questo, quindi ora ho cinque mesi per riprendermi da quello sforzo … Sarà una festa lunga", ha detto.

Sebbene Hermida abbia dichiarato di essersi divertito sul percorso, i suoi concorrenti avevano punti di vista diversi. "Alla fine la gara è stata molto dura", ha dichiarato Jaroslav, che ha vinto la Coppa del Mondo la scorsa settimana a Windham, New York. "Jose era solo più forte di me."

Gli americani con il miglior piazzamento sono stati Sam Schultz e Todd Wells (http://yotwells.typepad.com/todd_wells/), che hanno terminato il 20 ° e 21 °, 8:32 dal ritmo di Hermida. Adam Craig (http://www.adamcraig.net/) ha chiuso al 29 ° posto, seguito da Jeremy Horgan Kobelski al 34 °. Michael Broderick, Carl Decker e Spencer Plaxon hanno terminato al di fuori della top 40.