Elogio della torta

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Elogio della torta
Elogio della torta
Anonim

La perfetta miscela di zucchero, grasso e confetti, la torta è parte integrante dell'intera esperienza ciclistica. Dal numero 92 di Cyclist

Il ciclismo è meraviglioso per farti conoscere nuovi posti, persone ed esperienze, anche se spesso non nel modo che avevi immaginato.

Durante un giro in bicicletta in Francia negli anni '80, io e la mia ragazza abbiamo seguito le indicazioni per un campeggio lungo una tortuosa carrareccia fino alle rive boscose di un fiume cristallino, rendendoci conto solo troppo tardi che il Camping Naturisme aveva un significato – e scenario – diverso da quello che ci aspettavamo.

Più recentemente, dopo aver visto il Tour de France passare sopra la vetta del Tourmalet, io e mia moglie abbiamo iniziato il lungo viaggio di ritorno fino al nostro hotel quando gli affascinanti occupanti di un camper di lusso ci hanno offerto un passaggio. Abbiamo accettato con gratitudine, solo per ritrovarci bloccati in un ingorgo fino a St Marie de Campan con un paio di scambisti di mezza età.

E all'inizio di quest'anno mi sono ritrovato in un elegante ristorante italiano ad avere un'intensa discussione con uno chef stellato Michelin su Pinarello, misuratori di potenza e ricette del 14° secolo per cucinare il cigno.

Ho appena rifinito il piatto finale di un pasto di sette portate che era stato un progetto congiunto tra lo chef residente al La Perla Hotel di Corvara e la gourmet ospite Ashley Palmer-Watts, capo chef esecutivo dell'Heston Blumenthal's Ristoranti di Londra e Melbourne e un appassionato ciclista che avrebbe dovuto prendere parte alla Maratona delle Dolomiti di quel fine settimana.

Il contributo di Palmer-Watts al menu era costituito da tre piatti degli archivi gastronomici britannici, tra cui Earl Grey Tea Cured Salmon del 1730 e Meat Fruit, un intruglio di mandarino e fegato di pollo servito su pane alla griglia risalente al 1500.

Ma il momento clou per me è stato il suo dessert medievale: una cheesecake al latte di capra con mela, fiori di sambuco, more in salamoia e noci candite affumicate, chiamata Sambocade (dalla parola latina per fiori di sambuco). Uno dei piatti preferiti di Riccardo II, la ricetta originale del 1390 si conclude con l'istruzione: "Messe it forward".

'Abbiamo ricevuto la ricetta da uno storico del cibo', ha detto Palmer-Watts. 'Heston lo ha incontrato a un simposio sulle abitudini alimentari dei bambini durante la dinastia Ming, quindi era piuttosto di nicchia.

'Aveva un libro di ricette cruente, comprese cose come incatenare un galletto a un palo in modo che potesse girarci intorno e soffocarsi a morte, o spennare gli uccelli e farli addormentare bagnandoli nella melassa. A proposito, hai già fatto la Maratona? Quanto è difficile il Giau?'

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Ciclismo e torta sono stati fatti l'uno per l' altro. La torta non è solo un modo rapido e divertente per affrontare un deficit calorico e fornire un colpo istantaneo di energia, le sue numerose e varie forme e dimensioni possono avere un importante impulso psicologico per un corpo e una mente in crisi.

Un pezzo di torta al cioccolato fondente o torta della Foresta Nera è un cibo vero e solido. La sola vista di esso seduto su un piatto in un armadietto freddo mentre fai la fila per la tua tazza di tè (sono disponibili altre bevande calde, meno virili) è sufficiente per riscaldare anche il cuore più freddo e sbloccare riserve di resistenza precedentemente non sfruttate.

Una volta acquistato, è qualcosa da assaporare e amare più dei dati sul tuo Garmin, ogni esplosione di sapore sulla tua lingua l'equivalente sensoriale di uno Strava KoM.

Una bustina di gel non ha lo stesso effetto.

Sì, una fetta di torta è solo una zolletta di zucchero e grasso senza alcun valore nutritivo, e anche il suo valore energetico sarà inutile se non risali in sella prima che il tuo corpo inizi a immagazzinare il zucchero come grasso (circa 15 minuti). Ma le torte non sono tutte male.

La classica pausa torta è un grande incentivo per uscire e andare in bicicletta se il tempo o il tuo umore non sono favorevoli ad assaporare la sfida della corsa stessa. E alcune torte sono migliori di altre. Qualsiasi cosa contenga datteri, noci e avena può quasi essere considerata "nutrizionale".

Per lo chef Palmer-Watts, che lavorava con fisici e psicologi durante lo sviluppo di piatti tra cui pancetta e gelato all'uovo al ristorante Fat Duck di Blumenthal, la sua torta preferita dipende dalla stagione.

Una volta che l'ho convinto che il Giau sarebbe stato gestibile se avesse camminato su se stesso sui cinque passi di montagna che lo hanno preceduto, è diventato lirico sulle cose dolci.

'Nei mesi invernali, mentre sono in sella alla bici, la mia torta preferita sarebbe una ricca torta alla frutta, o una torta di carote davvero buona purché con una buona dose di crema al burro in cima,' ha dice.

Per uno chef che un tempo lavorava in una cucina in cui lo sviluppo del menu era preso così sul serio da sperimentare 32 diversi metodi di cottura delle patatine, Palmer-Watts ha adottato il ciclismo come meccanismo di fuga.

'Il ciclismo ti offre l'opportunità perfetta per avere un po' di spazio di testa e concentrarti davvero su una cosa alla volta. Ti fa sentire benissimo anche dopo aver fatto un po' di sforzo", dice. 'Penso che quando hai lavorato duramente su un giro, la torta sia la ricompensa finale.

‘Come ciclista cerchi di non mangiare torte e biscotti zuccherati se non stai pedalando, perché sai che non ti aiuterà a lungo termine. Ma durante o dopo la tua corsa, te lo sei guadagnato. Lavorare per il cibo ne amplifica davvero il godimento.'

Non c'è una battuta finale di redenzione in questa storia. Dal Sambocade di Riccardo II all'ammonimento di Maria Antonietta ai suoi sudditi affamati, la torta ha fatto parte della storia, ma offre pochi benefici per la salute.

Ma come ricompensa per i duri sforzi o come incentivo in una giornata piovosa, ci sono poche cose più accoglienti per un ciclista di una grande fetta umida di dolci calorici.

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